L’aria si fa irrespirabile, i più a rischio sono i bambini piccoli

di Paola P. 1

 In un futuro ormai prossimo i cambiamenti climatici potrebbero causare gravi problemi respiratori nei bambini piccoli, che risultano già  tra i soggetti più esposti e maggiormente sofferenti a causa dell’aria pressocché irrespirabile di molte città.
Un recente studio, realizzato dai ricercatori della Mount Sinai School of Medicine, è giunto ad infauste previsioni che vedono nei prossimi dieci anni un aumento allarmante dei bambini ricoverati in ospedale per colpa di problemi alle vie respiratorie. Aumento dovuto, secondo gli studiosi, proprio al previsto cambiamento climatico.

In particolare, la causa dei disturbi alle vie aeree sarebbe provocato da un aumento nei livelli di ozono dell’atmosfera, generato dal riscaldamento globale. Più le temperature si innalzano, maggiori quantitativi di ozono vengono liberati nell’atmosfera. Un componente altamente nocivo, che ha effetti negativi sulla salute del sistema respiratorio, e che andrebbe a colpire, secondo le stime, in particolar modo i bambini in tenera età, al di sotto dei due anni.

A condurre la ricerca è stata Perry Elizabeth Sheffield, ricercatrice e pediatra alla Monte Sinai School of Medicine, che ha coordinato un gruppo di colleghi ed esperti nel campo dell’inquinamento atmosferico. L’aria si farà sempre più irrespirabile, il numero di ricoveri in ospedale per problemi respiratori è destinato a crescere di conseguenza, e i primi a pagarne il conto saranno proprio i bambini, gli unici  a non avere ancora alcuna responsabilità. Spiega la Sheffield:

Questo aumento dell’incidenza delle malattie respiratorie sarebbe una diretta conseguenza dell’aumento delle concentrazioni di ozono sulla Terra, dovuto al cambiamento climatico. Questa ricerca è importante perché dimostra la necessità impellente di attuare politiche per migliorare la qualità dell’aria e prevenire il cambiamento climatico, perché questo potrebbe migliorare la salute nel presente e prevenire un peggioramento delle malattie respiratorie nel futuro.

[Fonte: Mount Sinai Medical Center (2009, May 11). Future Climate Change Likely To Cause More Respiratory Problems In Young Children. ScienceDaily. Retrieved May 14, 2009, from http://www.sciencedaily.com­ /releases/2009/05/090504205108.htm]

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