La Spagna genera oltre il 7% della sua energia dai rifiuti

di Redazione 2

Risolvere due enormi problemi con un’unica soluzione si può. Di questo ne sono convinti i ricercatori dell’Università di Saragozza (UNIZAR) che hanno calcolato l’energia e il potenziale economico dei rifiuti solidi urbani, dei fanghi provenienti dagli impianti di trattamento delle acque e dei liquami di allevamento per la produzione di energia elettrica in Spagna. Questi residui sono fonti alternative di energia rinnovabile, che sono più rispettosi dell’ambiente e, nel caso dei rifiuti solidi urbani, più convenienti.

Utilizzare i rifiuti per produrre elettricità ha vantaggi economici e ambientali.

Si dà un valore aggiunto ai rifiuti, perché può essere visto come un tipo di carburante a costo zero, o addirittura un costo negativo, se sono pagate delle tasse per raccoglierla

spiega Norberto Fueyo, autore principale dello studio e ricercatore presso il Fluid Mechanics Group dell’UNIZAR. Secondo il ricercatore, la produzione di energia elettrica da rifiuti evita anche gli impatti sull’ambiente dovuti alle discariche (che rilasciano metano e altri gas inquinanti), o agli inceneritori,  riducendo il volume dei rifiuti che raggiunge i siti di discarica.

Lo studio, pubblicato sulla rivista Renewable Energy, ha dimostrato che i rifiuti in Spagna potrebbero generare tra 8,13 e 20,95 TWh (terawattora).

Questa generazione di energia elettrica è stata il 7,2% della domanda di elettricità nel 2008

dice Fueyo. I ricercatori sottolineano che la quantità di metano generato dai diversi tipi di residui è pari al 7,6% dei consumi di gas nel 2008. In termini di costo economico,

i rifiuti solidi urbani sono la soluzione più efficace perché le autorità locali effettuino la raccolta dei rifiuti e gli abitanti locali paghino.

Dal momento che i rifiuti vengono trasportati alle discariche o a grandi impianti di trattamento dei rifiuti, l’installazione di sistemi di generazione di energia elettrica

potrebbe trarre vantaggio dalle economie di scala a causa dei grandi volumi coinvolti.

Secondo lo studio, l’incenerimento dei rifiuti e delle discariche e la degassificazione sono le tecnologie di produzione di energia elettrica con il minor costo finanziario. Produrre energia elettrica attraverso la digestione anaerobica (un processo biologico in cui la materia organica si decompone in biogas in assenza di ossigeno e attraverso l’azione di un gruppo di batteri specifici) è molto più costoso.

Tuttavia, la sua redditività si basa sul fatto di poter trarre valore dal calore generato durante il processo, [questa tecnica] non è competitiva, ma fa uso del calore per compensare i costi di generazione.

Tuttavia, i ricercatori sottolineano che l’immediata applicazione di questo tipo di rifiuti per i terreni agricoli come fertilizzanti può contaminare le acque sotterranee con i nitrati.

Fonte: [Eurekalert]

Commenti (2)

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